Cómo la revolución minorista de Amazon está cambiando la forma que compramos

Una guía para todas las industrias, categorías de productos y mercados que Amazon ha dominado a lo largo de los años

En el transcurso de una sola generación, Amazon ha crecido de un incipiente vendedor de libros en línea a una de las corporaciones más valiosas y poderosas de la historia moderna. El imperio del CEO Jeff Bezos ha crecido tanto que los críticos , los reguladores extranjeros y los políticos de Washington ahora se preguntan si la compañía se ha convertido en una fuerza imparable y qué, si es que hay algo, es capaz de controlar su alcance. Una disputa reciente con el senador Bernie Sanders (D-VT) resultó en un aumento del salario mínimo para decenas de miles de empleados , pero Amazon todavía opera en gran medida sin ningún control significativo sobre su poder, incluso mientras se expande agresivamente en el comercio minorista, la casa inteligente , y robótica de almacén y aviación.

Sin embargo, a pesar de tener participación en tantas industrias diferentes, los consumidores confían en gran medida en Amazon con todo, desde su información personal y sus hábitos de compra hasta las conversaciones literales que tienen en sus propios hogares. Según un estudio realizado por The Verge en asociación con la consultora Reticle Research el año pasado , Amazon es la marca de tecnología más apreciada y confiable por un amplio margen. Una explicación probable es que la compañía tiene una relación sólida con sus clientes, en parte gracias a su compromiso celoso con los precios bajos y una búsqueda aparentemente interminable para hacer que la vida moderna sea más conveniente.

Dada esa confianza, Amazon solo ha incrementado su expansión en más industrias y mercados a lo largo de los años, y esa expansión se ha acelerado desde la introducción del primer orador de Amazon Echo con Alexa hace poco menos de cuatro años. Para comprender completamente cuán grande ha crecido la compañía en los últimos 25 años, hemos elaborado una guía sobre cada sector, categoría de producto y mercado importante que Amazon ha adquirido ya sea desarrollando sus propios productos y servicios, o adquiriendo un Proveedor existente con una posición establecida.

Por supuesto, no sería un vistazo completo a Amazon sin comenzar con libros, de la variedad de papel.

 

 

IMPRIMIR LIBROS

Amazon se fundó en 1994 en torno al deseo de Bezos de iniciar un negocio basado en Internet, con el objetivo de vender artículos en línea que emergen como una incursión temprana y obvia en el auge de las punto com. Bezos, un antiguo trabajador de Wall Street con títulos en ingeniería eléctrica y ciencias de la computación, se centró en los libros como una categoría de producto inicial viable para su tienda en línea debido a la universalidad de la literatura, el stock de libros impresos existentes y el precio relativamente bajo de cada unidad. . Bezos consideró brevemente nombrar a su compañía Relentless.com, un signo temprano de la tenaz mentalidad empresarial del hombre, pero amigos y familiares sugirieron que era un sonido demasiado malévolo. Relentless.com , que Bezos compró hace aproximadamente 24 años, todavía redirige a Amazon.com. La compañia ahora controla casi la mitad de todas las ventas de libros impresos en los Estados Unidos .

LIBROS ELECTRÓNICOS, LECTORES ELECTRÓNICOS Y PUBLICACIÓN DIGITAL

Mientras que Amazon creció en los años 90 en gran parte gracias a su creciente participación en el mercado de libros impresos y su dominio de las ventas de libros en línea, fueron sus primeras inversiones en libros electrónicos y lectores electrónicos lo que lo convirtió en una potencia de publicación y venta de libros digitales. Amazon comenzó a trabajar en su primer lector electrónico Kindle a partir de 2004 con el nombre clave de Fiona, con su división interna de hardware Lab126 liderando el proceso de desarrollo del producto. El primer dispositivo fue lanzado en noviembre de 2007 y se vendió por $ 399. Desde entonces, Amazon ha lanzado numerosas versiones del Kindle, y ahora domina el mercado de lectores electrónicos después de superar los productos de la competencia de Barnes & Noble, Kobo y otros.

Poco después del lanzamiento del primer Kindle, Amazon estrenó su plataforma Kindle Direct Publishing para que los autores pudieran publicar sus propios libros y vender libros en Amazon. Dos años más tarde, la compañía lanzó su propia serie de impresiones profesionales llamada Amazon Publishing. Amazon ahora supervisa decenas de millones de trabajos autoeditados en su plataforma y casi dos docenas de impresiones. En 2017, Amazon tuvo más del 83 por ciento de todas las ventas de libros electrónicos en Estados Unidos .

 

 

AMAZON PRIME, PRIME VIDEO, Y CONTENIDO ORIGINAL

Amazon entró por primera vez en la industria de los medios como un importante minorista en línea a finales de los años 90. La compañía comenzó vendiendo CD y DVD a un creciente mercado de compradores en línea que comenzaron a recurrir a Internet para obtener música y películas, antes de la factibilidad técnica de la transmisión y la llegada del iPod. Pero no fue hasta 2005, con el lanzamiento inicial de Amazon Prime, que la compañía comenzó a sentar las bases para un futuro ecosistema de medios digitales que se integró directamente en su tienda en línea.

Prime comenzó como una membresía de envío de dos días para los compradores devotos de Amazon, y no agregó ningún beneficio adicional hasta 2011. Sin embargo, desde entonces, Prime se ha convertido en un servicio de suscripción con más de 100 millones de usuarios de pago en todo el mundo , mientras que el servicio ha evolucionado para incluir beneficios adicionales a lo largo de los años, incluida una tarjeta de crédito Prime con un 5 por ciento de reembolso en efectivo . (Amazon también opera Amazon Pay para comprar productos en línea con su cuenta de Amazon y el servicio Amazon Cash para convertir efectivo en crédito de la tienda utilizando un código de barras, aunque ninguno de ellos está restringido a usuarios Prime).

Quizás la ventaja principal más importante, sin embargo, es el acceso a Amazon Prime Video. El servicio de video bajo demanda comenzó en 2006 como Amazon Unboxed, pero fue renombrado en 2008 e integrado al servicio Prime tres años más tarde, donde se convirtió en un gran punto de venta para la suscripción anual de Amazon. Ahora cuenta con miles de programas de TV, películas y juegos gratuitos, todos accesibles en casi todas las pantallas disponibles.

Amazon Studios, que se fundó en 2010 para competir con Hulu y Netflix en la programación original, se ha convertido en una potencia en Hollywood, se ha llevado a casa a los Emmy y a los Oscar y se ha convertido en un elemento básico de la moderna dieta de entretenimiento de muchos estadounidenses. Completando su posición en los medios digitales está el dispositivo de transmisión FireTV, que Amazon lanzó por primera vez en 2014 para competir con Apple, Roku y otros fabricantes de decodificadores. Desde entonces, el producto se ha reducido a un delgado dispositivo HDMI (Amazon aún vende la caja y ahora también un pequeño Fire TV Cube de forma cuadrada ) y sigue siendo uno de los dispositivos electrónicos de consumo más vendidos en Amazon.com.

 

 

COMPUTACIÓN EN LA NUBE

Bezos y aquellos a quienes contrató a lo largo de los años han sido precavidos con respecto a una gran cantidad de cambios en la forma en que las personas gastan dinero, compran productos y usan Internet. Pero ninguna de sus predicciones puede haber sido tan lucrativa como Amazon Web Services, la división de computación en nube de la compañía que presta espacio en el servidor y otros recursos informáticos con márgenes de ganancias masivas.

Además de obtener ingresos de hosting de compañías como Disney, Netflix y Spotify, AWS también es la columna vertebral de la infraestructura interna de la compañía y la base subyacente de su asistente de voz digital Alexa. Es un competidor importante para Microsoft y su plataforma Azure, así como para la división de computación en nube de Google y los negocios de nube de IBM y Oracle. AWS es tan importante para la integridad de las aplicaciones y los sitios web que utilizamos que una interrupción excepcional de S3 , que es el pilar de alojamiento web de AWS, eliminó grandes extensiones de Internet .

AWS comenzó en el año 2000 como una forma de ayudar a otros minoristas a administrar las operaciones de comercio electrónico, pero pronto se expandió a mucho más cuando los miembros clave del proyecto lograron convencer a Bezos de que mejorar y evolucionar la infraestructura de Amazon podría ser la clave para un nuevo modelo de negocio. . En 2006, el producto como lo conocemos hoy se lanzó al público y demostró ser un pionero en toda la industria de la computación en la nube, ofreciendo almacenamiento en la nube, alojamiento y un conjunto de otras herramientas para administrar infraestructuras digitales completas en centros de datos remotos. La división ahora obtiene aproximadamente $ 6 mil millones cada trimestre y continúa creciendo a un ritmo vertiginoso. Obtuvo $ 17.5 mil millones en ingresos en todo el 2017 y regularmente supera a la división minorista de toda la compañía en Norteamérica en términos de ganancias.

 

 

ALTAVOCES INTELIGENTES Y AI

Amazon es conocido hoy en día no solo como la tienda de todo, sino como el creador de Alexa, uno de los asistentes de voz digitales más generalizados en el mercado hoy en día. Como una extensión de Alexa, Amazon se ha convertido en algo más que un vendedor de productos de otras personas. Ahora es un fabricante de hardware ( aparte de Fire Phone ), que se ha embarcado en su producto más audaz desde el Kindle original cuando decidió desarrollar su propia línea de altavoces inteligentes para albergar su software de inteligencia artificial. Una vez más, la división responsable de esta pieza de hardware fue Lab126 , el brazo de hardware de Amazon que le dio las herramientas para dominar el mercado de lectores electrónicos casi una década antes.

El primer Echo salió a fines de 2014 como miembro exclusivo de Prime, pero en los cuatro cortos años transcurridos desde entonces, Amazon ha desarrollado docenas de diferentes productos para el hogar inteligente que giran en torno al formato de altavoz y asistente de voz. Hoy, miles de productos se integran con la plataforma Alexa de la compañía para hacer uso de sus capacidades de búsqueda y consulta de voz. Al igual que una vez previó el comercio electrónico, la transmisión por secuencias y la computación en la nube como el futuro de Internet, Amazon vio la IA como algo que no solo podía vivir dentro del teléfono inteligente, como Apple estableció con Siri y Google con su Asistente, sino también en el casa.

La línea Echo y su asistente de Alexa son las vías de Amazon en nuestras vidas físicas y nuestros comportamientos digitales. Con la información que recopila, Amazon puede comprender mejor cómo compramos y cómo queremos que los dispositivos del futuro escuchen, respondan y resuelvan problemas como si fueran otros seres humanos. Amazon tiene una fuerte competencia en este espacio, principalmente de Apple y Google, pero sus inversiones iniciales en altavoces inteligentes y en inteligencia artificial han ayudado a Amazon a superar su ausencia en los mercados de consumo clave como el móvil, la búsqueda y las redes sociales. Como resultado, Amazon ha hecho incursiones tempranas y tangibles en el desarrollo de un ecosistema que los clientes encontrarán cada vez más difícil de abandonar en el futuro.

 

 

TWITCH Y TRANSMISIÓN EN VIVO

Amazon nunca iba a poder competir con YouTube de Google en el contenido de video subido por el usuario, y no tenía la infraestructura social de Facebook para convertirse en un destino donde las personas discuten sus vidas y compartan videos de toda la web. Pero lo que Amazon tenía eran los recursos para comprar una compañía que estaba preparada para superar a Facebook y YouTube en un nuevo tipo de negocio: la transmisión en vivo, en particular los videojuegos, la transmisión en vivo. El pionero de ese mercado fue Twitch, que Amazon compró en 2014 por solo 1.000 millones de dólares .

Twitch comenzó en 2007 como una transmisión en vivo las 24 horas de la vida del cofundador Justin Kan (él acuñó el término “lifecasting”) llamado Justin.tv, pero se hizo muy claro muy rápidamente que el contenido de juegos en vivo era más popular que casi cualquier cosa. más. En 2011, Twitch escindió los canales centrados en los juegos como Twitch.tv, y creció exponencialmente a medida que los juegos en línea y la tecnología para transmitirlos en vivo en Internet se volvieron más populares y populares.

Amazon, al ver la obvia oportunidad aquí, supuestamente superó a Google para convertirse en la empresa matriz de Twitch tres años más tarde, y la infraestructura de AWS es una parte importante de por qué el CEO de Twitch, Emmett Shear, decidió aceptar el acuerdo . Ahora, cuatro años después, Twitch ha sobrevivido a los intentos de YouTube y Facebook de arrebatar su participación en el mercado y, dada la popularidad de títulos como Fortnite de los Epic Games , se ha convertido en un elemento aún más integral de la vida moderna en línea y la cultura juvenil. Amazon ha integrado más recientemente Twitch en su suscripción Prime, dando a los suscriptores juegos gratuitos y suscripciones de canales complementarios.

 

 

COMESTIBLES, ARTÍCULOS PARA EL HOGAR Y ENVÍOS CADA VEZ MÁS RÁPIDOS

Mientras que Amazon se expandía a la transmisión de video, hardware y computación en la nube, al mismo tiempo mantenía un impulso agresivo hacia el envío aún más rápido y todos los nuevos formatos minoristas. La compañía comenzó su iniciativa de envío en el mismo día, Prime Now , en la ciudad de Nueva York en 2014, y desde entonces la expandió a docenas de ciudades de todo el mundo. Casi al mismo tiempo, Amazon comenzó un programa llamado AmazonFresh para almacenar y enviar comestibles, incluidos vegetales y productos refrigerados y congeladores, que utilizaba como una forma de mantenerse competitivo con los minoristas tradicionales de cajas grandes como Walmart y Target y los recién llegados de la logística similar a Uber como Instacart. La compañía ahora vende su propia línea de kits de comida a través de Fresh para competir con las opciones listas para cocinar de compañías como Blue Apron y Plated.

Con Prime Pantry, que también se lanzó en 2014 , Amazon perfeccionó su enfoque en competir con Walmarts y las farmacias del mundo al ofrecer a los suscriptores de Prime una forma fácil de llenar una caja gigante con artículos para el hogar y otros productos no perecederos. En 2015, Amazon lanzó un brazo de servicios para el hogar para todo, desde limpiezas de casas y cambios de aceite hasta montaje de muebles e instalación en teatros.

Ese mismo año, la compañía lanzó botones Dash para reordenar instantáneamente productos como detergentes para ropa, y recientemente ha estado invirtiendo en nuevos servicios que permiten a los mensajeros que transportan paquetes desbloquear el camión de su automóvil e incluso la puerta de su casa . Más recientemente, Amazon ha manifestado su intención de interrumpir la atención médica mediante la compra de la empresa farmacéutica en línea PillPack . Todo esto ha ayudado a Amazon a hacer crecer su operación minorista en América del Norte a un ritmo increíble; Las ventas anuales para la división aumentaron a más del doble, de $ 50.8 mil millones en 2014 a $ 106.1 mil millones el año pasado.

Sin embargo, el impulso minorista más monumental ocurrió el verano pasado, cuando Amazon compró la cadena de comestibles Whole Foods por $ 13.7 mil millones y demostró, una vez más, que Bezos está dispuesto y es capaz de comprar su camino hacia un nuevo mercado cuando es desfavorable comenzar desde cero. Amazon ahora utiliza los beneficios de entrega y entrega de comestibles de Whole Foods y los descuentos en la tienda para recompensar a sus suscriptores de Prime. También está utilizando sus recursos masivos para bajar los precios de Whole Foods, haciéndolo más competitivo con Kroger, Target y Walmart. En respuesta, Walmart comenzó a invertir fuertemente en el comercio electrónico y la entrega de comestibles para proteger su territorio de Amazon, preparando el escenario para una guerra minorista sin precedentes .

 

 

AMAZONBASICS Y PRODUCTOS DE MARCA PRIVADA

Amazon, con su acceso sin restricciones a muchos datos valiosos de consumidores y vendedores, llegó a un modelo de negocio bastante interesante alrededor de 2009, cuando lanzó una división de marca privada con el nombre de AmazonBasics. Comenzó primero con los artículos que la compañía notaba que la gente compraba con mayor frecuencia sin pensar demasiado en la marca, como las baterías y los cables HDMI. Pero como informó el New York Times el verano pasado , esta resultó ser una forma de acelerar el proceso de una categoría de productos incipiente a un gran vendedor de grandes éxitos: las baterías AA de AmazonBasics ahora superan a las de Duracell y Energizer en Amazon.com después de unas pocas años.

Amazon ahora cuenta con más de 100 marcas privadas, algunas sin el nombre de Amazon incluso remotamente, para categorías de productos como ropa, comida para perros y muebles. Sin embargo, AmazonBasics y la marca de ropa Amazon Essentials siguen siendo las armas más importantes de la compañía en su guerra contra el comercio minorista sin conexión. Al igual que Walmart, Target y otras tiendas lanzaron sus propias marcas privadas para prácticamente todos los productos imaginables, la compañía ha hecho lo mismo. (En 2015, también lanzó un competidor oficial de Etsy en forma de Amazon Homemade).

La diferencia es que Amazon tiene datos para probar lo que es popular y fácil de vender, y el envío gratuito para que la gente lo compre en línea en lugar de hacerlo en la tienda. (Eso llamó la atención de la Comisión Europea , que analiza si Amazon está perjudicando a la competencia al usar datos de sus vendedores para desarrollar sus propios productos). Ahora puede comprar calderas eléctricas, tostadoras, sillas de oficina, juegos de cuchillos producidos por Amazon. pesas de neopreno, edredones, maletas: nombre un producto que encontraría en un Walmart, y probablemente ya esté fabricado y vendido con el nombre de AmazonBasics. A principios de este mes, la compañía comenzó a vender su propio colchón , atemorizando al mercado de inicio de colchones directo al consumidor dominado por Casper y Tuft & Needle.

 

 

ELECTRODOMÉSTICOS INTELIGENTES

Amazon no se ha contentado con parar con parlantes inteligentes y solo con dispositivos viejos estándar bajo su marca AmazonBasics. En su búsqueda por poner a Alexa en todas partes , la compañía ahora vende un número vertiginoso de dispositivos domésticos inteligentes que van más allá de sus oradores principales y sus inicios. Primero estaba el punto de eco , para ayudar a llevar a Alexa a los sistemas de altavoces analógicos y hacer que el asistente de voz llegara a más habitaciones de la casa. Luego estaba el Echo Look , para recomendaciones de vestimenta asistida por AI, y el Echo Show , que contenía una pantalla y una cámara para video chat y fue diseñado para ser una pantalla de manos libres para la cocina.

A partir de ahí, la línea Echo explotó. En el otoño de 2017 , Amazon lanzó un reloj de alarma de Alexa llamado Echo Spot y un centro de hogar inteligente en forma de Echo Plus. El mes pasado, Amazon celebró otro evento de hardware en el que amplificó aún más su asalto a la industria de dispositivos tradicionales y al mercado doméstico inteligente de manera simultánea.

En una breve nota , la compañía anunció un dispositivo de infoentretenimiento para el automóvil, y aún más actualizaciones para el altavoz Echo y la línea de puntos estándar, un subwoofer, un conjunto de amplificadores estéreo, un competidor de Chromecast Audio, un reloj de pared inteligente, un enchufe inteligente y un Dispositivo superpoderoso de estilo Slingbox para programación por aire. Ah, y no lo olvidemos, Amazon también hizo un microondas con Alexa incorporado , usándolo como modelo para comenzar a competir con compañías como KitchenAid, LG y Samsung al hacer de Alexa el asistente de voz y el centro de inteligencia artificial para aparatos domésticos. Además de crear sus propios dispositivos, la compañía también invierte en nuevas empresas a través de su Fondo Alexapara buscar nuevos y prometedores entrantes y categorías de productos, y ha adquirido algunas de esas compañías, incluidasinicio de la cámara de seguridad. Parpadeo y timbre de la puerta del timbre inteligente : para garantizar que cubra todos los rincones de la casa inteligente.

 

 

LIBRERÍAS Y VENTA AL POR MENOR EXPERIMENTAL

La transformación de Amazon en la operación minorista más generalizada del mundo no estaría completa a menos que la compañía comenzara un impulso aparentemente contrario a la intuición, de línea a fuera de línea. Comenzando con sus librerías de ladrillo y mortero en 2015 , primero en Seattle y ahora en Chicago y Nueva York, Amazon estableció su intención de competir en todos los frentes con sus competidores minoristas.

A fines de 2016, la compañía lanzó su primera tienda experimental Go , que reemplaza a los cajeros con un sistema de visión por computadora que detecta automáticamente cuando saca los productos de la estantería y lo revisa cuando sale de la tienda. Go Now tiene dos ubicaciones en Chicago, tres en Seattle y una que acaba de abrir en San Francisco hoy, con más planeadas en California y en la ciudad de Nueva York a lo largo del próximo año. Bloomberg informó en septiembre que Amazon podría abrir hasta 3.000 ubicaciones de Go para 2021 , con el objetivo de competir con tiendas como CVS y 7-Eleven, así como establecimientos de comida rápida e informal. La compañía ahora también está experimentando con tiendas físicas que venden solo productos de cuatro estrellas de Amazon.com, comenzando con una ubicación en la ciudad de Nueva York.

 

 

LOGÍSTICA, DRONES DE ENTREGA Y ROBÓTICA DE ALMACÉN

Amazon no sería nada sin su infraestructura. Los fundamentos físicos y digitales de su negocio y la operación logística para respaldarlo han permitido a Amazon crecer más rápido que casi cualquier otra compañía en la historia moderna, y en esas áreas encontrará los proyectos más avanzados y los esfuerzos más costosos de la compañía.

Desde el punto de vista logístico, Amazon ha estado construyendo durante años una red de trabajadores de reparto, centros de despacho, camiones, aviones de carga y cargueros para trasladar productos de fabricantes a clientes a velocidades que antes se creían imposibles. La compañía ahora está facilitando los envíos de carga marítima , arrendando aviones de carga Boeing , construyendo un centro de carga aérea de 1.500 millones de dólares en Kentucky y expandiendo su propio competidor de UPS y FedEx llamado Envío con Amazon o SWA. Todo esto es un esfuerzo por establecer una red logística global con la que ninguna empresa podrá competir.

En lo que respecta a la entrega de la última milla, Amazon ha revelado públicamente su trabajo sobre drones y el programa Prime Air para usar esos vehículos aéreos no tripulados para dejar caer paquetes en nuestra puerta. El proyecto ha estado en marcha desde 2013 , y se ha visto afectado por algunos inconvenientes debido a que la regulación de las operaciones comerciales de aviones no tripulados en los EE. UU. Ha sido un proceso lento y, a menudo, doloroso para las compañías que intentan que las operaciones despeguen.

Pero Amazon ha estado probando sus drones durante años y realizó la primera entrega de demostración pública en los Estados Unidos el año pasado . Mientras tanto, continúa presentando patentes extravagantes sobre su visión para el futuro de la entrega de aviones no tripulados, incluida una para un avión no tripulado autodestructivo que se desmonta en una emergencia y una nave nodriza de tipo drone que actuaría como un centro central de la ciudad para el paquete. llevar UAVs.

A pesar de que la compañía aumentó el salario mínimo para todos sus empleados a principios de este mes, sigue adelante con la robótica y la automatización de almacenes de una manera que podría reformular fundamentalmente cómo trabajan sus empleados con los salarios más bajos, y cuántos de esos empleados necesita. conservar. Amazon ahora usa más de 100,000 robots en almacenes de todo el mundo para ayudar a mover y organizar productos, según The New York Times , y también patrocina una competencia anual de robótica para ayudar a estimular la innovación en la inteligencia artificial que podría dar lugar a robots más diestros e inteligentes. de realizar tareas físicas complejas.

Tal como está hoy, Amazon emplea a más de medio millón de personas, más que cualquier otra compañía de tecnología en el país y en segundo lugar solamente a Walmart en los Estados Unidos. Pero el resultado final de sus inversiones en robótica e inteligencia artificial es que la fuerza laboral más grande y en rápido crecimiento de la tecnología podría hacer que el crecimiento comience a disminuir y, tal vez años después, incluso se reduzca a medida que los robots abordan tareas cada vez más complicadas. En el proceso, la compañía puede desarrollar robots para uso fuera de sus centros de cumplimiento. Amazon ya ha cambiado cómo compramos y, por extensión, cómo vivimos nuestras vidas. Su próximo gran paso podría ser cambiar nuestra forma de trabajar.

 

Escrito por Nick Statt

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